Часть 3. МАРИОНЕТКИ ТАЙНОГО ОРДЕНА

УРАГАН, ПАУКИ, ЖЕНЩИНЫ

Я шел по Клируотеру, маленькому городку во Флори де, направляясь к штаб квартире Церкви Сайентологии, основанной полвека назад писателем фантастом Лафай етом Роном Хаббардом. Мне нужно было уладить неболь шую конфликтную ситуацию и, возможно, договориться о сотрудничестве в совместных исследованиях.
Тщетно я пытался плотнее закутаться в плащ — ветер рвал его в разные стороны и хлестал меня холодными стру ями дождя. Очередной ураган с нежным женским именем продолжал свое движение по Восточному побережью.
«Сколько же энергии требуется, чтобы перемещать ги гантские массы воздуха с такой скоростью! — подумалось мне. — Что если все это делается какой то высшей силой ради неизвестной человеку, а может быть, даже мелкой, незначительной или нелепой с точки зрения человека цели?»
Внезапный порыв ветра парусом раздул полы моего плаща, и я чуть было не взлетел, нелепо растопырив руки

126

Бессмертие: как его достичь и как избежать

и ноги, словно это могло помочь мне удержаться на зем ле. Невольно пришел в голову образ паучка, странству ющего на своей паутинке в воздушных потоках по белу свету.
Паучок...
В старом доме развалюхе на окраине Сан Диего, где я провел детство, в ванной комнате жили пауки. Какая то некрупная и невредная разновидность. Да и что там было делать крупным и вредным? Авиаторами и путешествен никами наши жильцы тоже не были — их мир ограничи вался одной комнатой, точнее, темным сырым простран ством под большой металлической ванной. Питались они, вероятно, случайно залетавшими туда плодовыми муш ками или еще чем то, не знаю...
Не знаю почему, но отец запрещал убивать пауков. Та раканов, мух, саранчу — пожалуйста, а пауков и пчел — нет. Ну, с пчелами еще понятно — они если не «убийцы»*, то существа полезные и трудолюбивые. К тому же пред ставители определенного социума государства. Я имею в виду улей. Кто его знает — может, в случае убийства воз никнут дипломатические осложнения и даже начнутся военные действия. А пауки... Они, конечно, ловят мух, но их вклад в это дело несопоставим с массовым геноцидом, организуемым в отношении мушиного рода родом чело веческим.

* Намек на известный голливудский фильм ужасов «Пчелы убийцы».

127

Алекс Рон Гонсалес

По моему, отец говорил, что это дурная примета, хотя в остальном вроде бы не был суеверным человеком. И я к этому привык, как привыкает человек ко множеству пра вил и запретов, выполняя их автоматически, не задумы ваясь.
Проблема была только в том, что глупые пауки время от времени падали в ванну и уже не могли выбраться от туда самостоятельно, не в силах преодолеть гигантские (для них, разумеется) отвесные белые стены. Срывались и падали обратно на дно — сверкающую белизной изнан ку их темного пыльного «неба».
И вот собираешься порой принять ванну — а там си дит восьминогий бедолага. Что же, берешь большую по ролоновую губку (не руками же к нему прикасаться!) и начинаешь гонять паука по ванне, пытаясь вытолкнуть за край или подцепить на губку так, чтобы стряхнуть его с нее уже за пределами ловушки. А после, чтобы избавить ся от ощущения неприятного контакта, умываешь руки. Вот так и спасаешь абсолютно чуждых тебе существ со смешанным чувством брезгливости и наработанного при вычкой сострадания. Хотя кто знает — может, после тако го стресса у паука случался инфаркт, и гуманнее было бы убить его сразу?..
В этот момент мои малоприятные воспоминания из далекого детства прервало чье то тело, внезапно выле тевшее — или, точнее сказать, выпорхнувшее на крыль

Бессмертие: как его достичь и как избежать

ях, подаренных ветром, из за поворота улицы. Оно сби ло меня с ног, и, путаясь в моем плаще, мы несколько метров катились по тротуару. Когда наши тела наконец сумели разъединиться и, чертыхаясь, подняться на ноги, передо мной предстала несколько помятая и взъерошен ная, но от этого не менее очаровательная стройная моло дая женщина. Поправив темные волосы и отряхнув пыль со светло бежевого костюма*, она взглянула на меня с легкой улыбкой и протянула руку.
— Вы не очень то устойчивы! Джейн Симмонс, док
тор психологии.
Я не нашелся, что ответить. Да и кто угодно потерялся бы в такой ситуации. Поэтому я просто пожал протяну тую руку и тоже представился:
— Алекс Гонсалес, доктор бессмертия.
Джейн посмотрела на меня без тени смущения или на смешки, во взгляде ее читались внимание и доброжела тельность. Она поправила воротник блузки — и тут мое внимание привлек стандартный пластиковый прямоу гольник с ее фотографией и надписью: «Участник конфе ренции по Трансгуманизму».
Серая тень, присутствие которой я уже давно ощущал, промелькнула на периферии зрения и унеслась вниз по улице, еле различимая в вихре поднятой ветром пыли.

* Нельзя не заметить, что в описании погодных условий автор про

тиворечит сам себе.

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить